¿Por qué el agua moja? | Características del agua

Breve introducción

Probablemente estés pensando que el agua moja porque es un líquido. Lamentablemente, la respuesta es incorrecta. Para citar un simple ejemplo, el mercurio también es líquido a temperatura ambiente y sin embargo NO moja (Por favor NO prueben esto en casa).

Entonces, ¿Por qué ocurre esto? Bueno, la respuesta es más simple de lo que crees. Seguí leyendo y enterate el por qué de este suceso y seguí asombrándote con la ciencia.

Primero que nada, ¿Qué significa estar mojado?

Coloquialmente, decimos que algo está mojado cuando tiene su superficie cubierta por agua. Esto no es ninguna novedad. Ahora bien, desde el punto de vista científico, un líquido moja cuando tiene la capacidad de adherirse a una superficie sólida. 

Agua moja la madera
Superficie de madera cubierta por agua.

¿Por qué el agua moja? La ciencia detrás del fenómeno...

Todas las cosas que vemos a nuestro alrededor (y las que no también, como por ejemplo el aire) están formadas por moléculas. Por ejemplo, el agua, cuya fórmula molecular es H2O está formado por dos átomos de hidrógeno y una átomo de oxígeno.

Molécula de agua
Molécula de agua formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

Ahora bien, esas moléculas no están unidas por arte de magia. En todos los compuestos donde hay uniones entre átomos y moléculas, hay también fuerzas e interacciones que las mantienen unidas, pudiendo ser más fuertes o más débiles, dependiendo del compuesto que analicemos.

Tipos de fuerzas y ¿qué sucede en el caso del agua?

Para entender por qué el agua moja, primero debemos comprender cuál es la razón por la cual, en general, las moléculas no se separan. Una de las fuerzas que mantiene unidas a las moléculas es la Fuerza de Cohesión. Para el caso particular del agua, la fuerza de cohesión es más bien débil, lo que significa que las moléculas de agua se pueden separar muy fácilmente. Es por esta razón que, por ejemplo, un cubito de hielo se derrite rápidamente si se pone en contacto con una sustancia o un objeto que presenta una temperatura mayor.

Fuerza de Cohesión
Fuerza de cohesión del agua. En el agua sólida la fuerza es mayor que en estado líquido y gaseoso. En este último estado, la fuerza de cohesión es directamente despreciable.

Esto nos da el pie perfecto para definir a la segunda fuerza que entra en escena y es responsable del fenómeno. La llamada Fuerza de Adherencia es la culpable de que las moléculas queden “pegadas” a la superficie de contacto.

Fuerzas de adhesión y cohesión
Fuerzas de adhesión y cohesión actuando conjuntamente. La primera mantiene al líquido unido a las paredes del recipiente. La segunda mantiene al líquido unido entre sí.

¿Entonces, por qué moja el agua?

Una vez que sabemos lo básico sobre interacciones moleculares (para el caso del agua), estamos en condiciones de responder finalmente a la pregunta que nos compete.

El agua moja porque la fuerza de cohesión es menor a la fuerza de adherencia. Es decir, la fuerza para que las moléculas queden unidas es menor, en relación, a la fuerza para que las moléculas de agua queden “pegadas” a la superficie del objeto en contacto. 

El mismo principio se puede aplicar a cualquier líquido. Si volvemos al ejemplo del mercurio propuesto en la introducción, lo que ocurre es exactamente lo opuesto. La fuerza de cohesión es mucho más fuerte que la de adherencia y, por consiguiente, el mercurio, que también es un líquido como el agua, NO moja.

El agua moja y el mercurio no
Diferencias entre el agua y el mercurio.

Muchas gracias por leer hasta el final. Espero te haya gustado y, sobretodo, que haya podido responder la pregunta para que así puedas comentarlo con tus amigos.

Te invito a pasar por el post donde explico ¿Por qué cuando estamos mojados nos da frío?. Haz click aquí y seguí sorprendiéndote.

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