¿Es cierto que el Alcohol mata Neuronas? | Mitos Científicos

¿El alcohol mata neuronas? ¿Mito o realidad?

La ingesta ocasional de alcohol esta catalogado como uno de los placeres de la vida. ¿Quién no ha disfrutado de un vaso de cerveza con amigos o tomado un vaso de vino con la comida? El problema surge cuando tomamos esto como costumbre. ¿Qué pasa particularmente con la ingesta de alcohol en abundancia y a largo plazo? ¿Es cierto eso que escuchamos mil veces de que el alcohol mata neuronas?. A continuación te lo explico de manera rápida y sencilla.

¿El alcohol mata neuronas?
¿Será cierto que el alcohol mata neuronas?.

¿Qué papel cumplen nuestras neuronas?

Para poder responder adecuadamente a la pregunta de si el alcohol mata neuronas, debemos comprender cuál es su función. 

Las encargadas de transmitir estos impulsos entre una célula y otra o entre una célula y un músculo, son las neuronas.

Neurona
Morfología de una neurona.

Éstas tienen, básicamente tres partes. Primero encontramos el cuerpo celular (o soma), donde está el núcleo de la neurona. Luego un brazo muy largo llamado axón, y, por último, el terminal del axón.

¿Cómo pasa el impulso nervioso por la neurona?

Supongamos que estamos caminando descalzos por la playa y que tenemos la mala fortuna de pisar un caracol roto. Además de sentir un dolor feo, lo que ocurre es muy interesante. Desde el instante que percibimos el estímulo (caracol roto pinchándonos), impulsos nerviosos viajan (extremadamente rápido) desde el pie hasta el cerebro, que interpreta la señal como dolor. Luego nuestro cerebro enviará la orden, primero a nuestras cuerdas vocales para gritar (y quizás promulgar algún insulto) y luego a nuestro pie para ver que no hemos sufrido nada grave.

En todo el trayecto desde una punta a otra de nuestro cuerpo, impulsos nerviosos fueron pasando de una célula a otra, que lo paso a otra, que a su vez también lo paso a otra, y así sucesivamente hasta llegar al cerebro. Este impulso nervioso entra por un extremo de la neurona (dendrita) y sale por el otro (terminal del axón).

Efectos del alcohol en la neurona

Recubriendo todo el axón, hay una sustancia (compuesta mayoritariamente por lípidos y proteínas) llamada mielina. Ésta, forma una vaina y es fundamental para que los impulsos eléctricos entre neurona y neurona sean más rápidos y prolongados, ya que actúa como aislante entre el axón y el medio.

vaina de mielina
Vaina de mielina recubriendo el axón.

En cuanto al alcohol, está científicamente comprobado que la ingesta del mismo en forma crónica, destruye la mielina, disgregando las vainas que recubren los axones. Como consecuencia, la velocidad de los impulsos nerviosos puede llegar a disminuir hasta 100 veces.

El mecanismo por el cual ocurre esto está dado por una neuroinflamación, o mejor dicho, inflamación del cerebro cada vez que nuestro organismo ingiere alcohol en abundancia.

Por otro lado, aún más grave es que a futuro también esto podría desencadenar en una neurodegeneración.

Entonces, ¿Es cierto que el alcohol mata neuronas?

No, no es cierta la afirmación de que el alcohol mata neuronas. Con lo explicado anteriormente, aprendimos que el alcohol lo que hace es destruir las vainas de mielina, imprescindibles para que el impulso nervioso sea más rápido y prolongado, garantizando el correcto funcionamiento del sistema nervioso.

Como todo en la vida, hay que tener equilibrio. Nunca los extremos son buenosCon este artículo, se está muy lejos de inculcar al lector a que deje de tomar alcohol. Siendo uno de los placeres de la vida, sí cabe recalcar que uno debe ser moderado en la ingesta, y por otro lado también, consciente de los daños que esto puede llegar a ocasionar en nuestro organismo. Muchos de ellos irreversibles.

Muchas gracias por leer hasta el final. Espero te haya gustado y, sobretodo, que haya podido responder la pregunta para que así puedas comentarlo con tus amigos.

Recuerda que siempre puedes visitar el Diccionario Científico en caso que no recuerdes el significado de los conceptos científicos.

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